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Betas, ¿las nuevas demos?

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La demo de FIFA nos da una idea de cómo será el juego completo: gráficos, controles, novedades…

Había una época en la que todos corríamos a los quioscos para comprarnos la última revista de videojuegos que venía con la demo de un nuevo juego. Si vamos ahora, solo encontraremos cuatro o cinco revistas con mucho renombre y precio elevado (esto daría para otra entrada). ¿Qué ha pasado? ¿Por qué ya no salen demos?

La ventaja para el jugador estaba clara: podía probar el juego antes de comprarlo, ver si le gustaba, si cumplía con sus expectativas… La pregunta es: ¿le resultaba beneficioso a la compañía publicar esas demos? En un principio, seguramente sí. Había pocos medios para publicitar un juego, un número limitado de revistas especializadas. A veces, solo existía el boca a oreja, y eso siempre ha funcionado. En la actualidad, en la era digital, es mucho más fácil publicitar un juego y que llegue la información a multitud de gente con un solo clic. Ya no interesa gastar tiempo y dinero en crear una demo, el juego prácticamente se vende solo (sobre todo en el caso de los AAA, los indies serían otro tema). Además, ¿por qué presentar treinta minutos de un juego terminado cuando puedes dar pases para que los jugadores prueben el juego durante su desarrollo? Aquí entra el papel de las fases alfa y beta. Estas fases son un recurso de las compañías que produce grandes beneficios para ambas partes: la compañía puede recabar información de los propios jugadores y mejorar el juego antes de que salga al mercado si tiene fallos (otra cosa es que lo hagan). También le sirve como medio para publicitarse; las betas causan mucho revuelo en el sector gamer y una gran expectación, y eso genera comentarios y noticias por toda la red. También son beneficiosas para el jugador, que, si tiene suerte, puede probar el juego antes de que salga a la venta, y así puede ver cómo es sin arriesgarse a comprarlo sabiendo poco o nada de él.

Personalmente, creo que las betas son útiles para el jugador, pero desde un punto de vista subjetivo, pienso que las demos eran un elemento importante. ¡Como voy a probar sino juegos que luego no me puedo comprar! Bromas aparte, las demos han sido y aún siguen siendo un elemento imprescindible para probar y dar a conocer juegos, y para darnos grandes momentos de diversión.